Posts Tagged ‘Greece’

Today, 21 April, marks the 50th anniversary since a group of military officers seized power in Greece and enforced a dictatorship, which was to rule the country for the next 7 years.

The coup d’etat took place in the early hours of that very day. I was only two years old then, so naturally I have no memory of the event. However, my father used to tell me how he heard the rolling sound made by one of the armoured tanks that were deployed in the night and wondered why on earth were there road works being carried out at 2 in the morning…

The next day, of course, the truth gradually became apparent: The radio was continuously broadcasting patriotic military themes, a tank was stationed at a road junction near our house and then the announcements came: that the army had taken over the governing of the country due to the unstable situation that had developed.

Let’s hope it never ever happens again. Even though an objective historian might – just might – be able to discern a certain degree of good brought about by the dictatorship, particularly in light of the instability in Greece’s political life at the time, such a form of rule can never be a healthy substitute for Democracy.


Read Full Post »

Παρακολούθησα χτες το βράδυ την καθ’ όλα ενδιαφέρουσα συνέντευξη του κ. Βαρουφάκη στην εκπομπή “Στον Ενικό” του Ν. Χατζηνικολάου. Ο κ. Βαρουφάκης ήταν εξαιρετικά κατατοπιστικός, άμεσος και ειλικρινής.

Σε εκείνους, που ακόμα λένε ότι με την πρόσφατη συμφωνία-γέφυρα ουσιαστικά δεν επετεύχθη τίποτε, ενώ το μνημόνιο και η τρόικα συνεχίζουν, αλλά μετονομασμένα, απευθύνω τα ερωτήματα: “Πόσο πιο απλά θέλετε να σας τα εξηγήσει; Τι άλλο θέλετε να ακούσετε;”

Επίσης, ευχαριστώ προσωπικά τον κ. Βαρουφάκη, διότι είπε κάτι που περιμένω να ακούσω εδώ και 19 χρόνια, σχεδόν όσα διαρκεί ο επαγγελματικός μου βίος. Ο κ. Βαρουφάκης ουσιαστικά διαφώνησε με την υποχρέωση του ελεύθερου επαγγελματία να καταβάλλει εισφορές στον ΟΑΕΕ (πρώην ΤΕΒΕ), ενώ δεν έχει ακόμα σχηματίσει εισόδημα δηλαδή στην αρχή της καριέρας του. Tέτοια επισήμανση δεν έχω ακούσει ποτέ ούτε καν από δημόσιο πρόσωπο (πόσο μάλλον από κυβερνητικό στέλεχος). Και είναι καιρός πια να γίνει επίσημα αντιληπτό σ’ αυτήν την χώρα ότι δεν μπορείς να καταπιέζεις έναν ελεύθερο επαγγελματία να πληρώνει ασφαλιστικές εισφορές, είτε όταν προσπαθεί να ξεκινήσει την επαγγελματική του δραστηριότητα και τρέχει να βρει πελάτες, είτε όταν απλά δεν βρίσκει δουλειές και δεν βγαίνει…

Υπήρξε μόνο ένα σημείο στην όλη συνέντευξη που δεν μου άρεσε κι αυτό αφορά το θέμα της κατάργησης του ΕΝΦΙΑ. Ο Υπουργός είπε (το λέω με δικά μου λόγια) πως θα χρειαστούν περίπου 4 – 5 μήνες, για να ανασχεδιαστεί ο φόρος και να γίνει πιο προοδευτικός, κι ότι είναι πιθανό αυτό να μην επιτευχθεί για το 2015.

Μιας και ο οποιοσδήποτε φόρος επί ακινήτων συνιστά μία πολύπλοκη υπολογιστική διαδικασία με πολλές παραμέτρους, καταλαβαίνω πολύ καλά τα προβλήματα ενός τέτοιου ανασχεδιασμού, ο οποίος δεσμεύεται από κάποιους εισπρακτικούς στόχους. Και καταλαβαίνω επίσης το πόσο χρονοβόρα μπορεί να αποδειχθεί μια τέτοια διαδικασία.

Ωστόσο, θέλω να επισημάνω ότι η κατάργηση του ΕΝΦΙΑ είναι μεταξύ των εξαγγελιών της νέας κυβέρνησης (προ- και μετεκλογικά) και ότι ο ΕΝΦΙΑ είναι ένας φόρος αιμορραγίας, ένα από τα χειρότερα μέτρα της προηγούμενης κυβέρνησης (αν όχι το χειρότερο). Έδωσε μια τεράστια γροθιά στην αγορά ακινήτων και έπληξε πολύ κόσμο, που περιμένει την ανακούφισή του. Ουσιαστικά αποτελεί μία μετεξέλιξη του παλιού – υποτιθέμενα προσωρινού – “χαρατσίου” (επί των λογαριασμών της ΔΕΗ).

Παρακαλώ, λοιπόν, τον Υπουργό να κάνει ό,τι μπορεί προς την κατεύθυνση της ουσιαστικής τροποποίησης του ΕΝΦΙΑ από το φετεινό οικονομικό έτος. Αν δεν μπορεί τεχνικά να το κάνει, τουλάχιστον ας ενεργήσει ώστε ο τροποποιημένος ΕΝΦΙΑ του 2016 να έχει αναδρομική ισχύ και για το 2015 με τις αντίστοιχες πιστώσεις – επιστροφές φόρου στους φορολογούμενους.

Read Full Post »

Στο χτεσινό (18/2) δελτίο ειδήσεων του ‪#‎ΣΚΑΙ‬ στις 21:00 ειπώθηκε ότι – σύμφωνα με τα πρακτικά του Eurogroup της Δευτέρας που δόθηκαν στην δημοσιότητα – ο κος Βαρουφάκης έκανε την μεγάλη ανατροπή να δεχτεί ότι το χρέος της Ελλάδας είναι βιώσιμο.

Δεν νομίζω ότι θα έλεγε ποτέ κάτι τέτοιο ο κος Βαρουφάκης. Έτσι, βάλθηκα να εξετάσω το αντίστοιχο PDF με τα πρακτικά των Eurogroup στις 11 και 16/2, που δίνει ο ΣΚΑΙ στην διεύθυνση:http://www.skai.gr/files/1/aalex6/praktika.pdf. Σ‘ αυτό έψαξα για τις λέξεις debt, sustainability και sustainable. Πουθενά δεν είδα να γίνεται λόγος για το ότι το χρέος είναι βιώσιμο.

Αντιθέτως, σημειώνω τις φράσεις:

Based on more realistic primary surplus targets and our home-grown, wholly owned, reform and growth agenda, the new contract we propose will restore a sustainable debt trajectory.

In practice pursuit of such a target is also unsustainable, and the
goal of putting debt-to-GDP on a clear downward path requires that it be revised.

This objective can be shown to be sufficient, under very reasonable assumptions, to put the debt trajectory on a downward path.

Αυτές μου δείχνουν ότι αυτό που ενδιαφέρει τον κο Βαρουφάκη είναι ο τρόπος να επιτευχθεί η βιωσιμότητα του χρέους (ιδιότητα που δεν υφίσταται τώρα). Επομένως, η επισήμανση του ‪#‎SKAI‬ ήταν μάλλον λανθασμένη…

Read Full Post »

Somebody sent me this lovely quote from Winston Churchill, which I find especially apt to Greece’s current and hideous tax situation:

“We contend that for a nation to try to tax itself into prosperity is like a man standing in a bucket and trying to lift himself up by the handle.”

Read Full Post »

Today, 17 November, marks the 40th anniversary of the end of the Athens Polytechnic Uprising of 1973.

At that time, Greece had been under the rule of a military junta for six years. On 14 November of that year, a protest began in the Polytechnic in central Athens where students and people voiced their opposition to the oppressive dictatorship. Unfortunately, the regime ended the protest in the early hours of the 17th by sending a tank, which crashed through the central gate at the grounds of the Polytechnic and injured those who clung to its railings.

The military junta fell in July of the following year after being unable to handle the crisis that had been brought about by the Turkish invasion of Cyprus.

Forty years later, Greece is in another difficult, but very different, period in its modern history. It is quite likely that none of those brave men and women, who took part in the uprising of 1973, ever imagined the situation that this country would find itself in today: Poverty, economic recession, disheartening unemployment, abominable and pitiful taxation imposed by a state marked for its indifference, prevailing uncertainty and a breakdown in integral aspects of social balance. The country may no longer be under the rule of a dictatorship, but finds itself bearing the unjust burden of having to meet the unrealistic economic demands that have been placed on it, all in the name of preserving the status quo defined by the Euro.

Read Full Post »

%d bloggers like this: