Archive for the ‘Social Issues’ Category

I just saw this video on Facebook: https://www.facebook.com/TheIndependentOnline/videos/10155437888846636/

I am not absolutely sure how much of it is a genuine conversation between the human and the robot, and how much of it has been fashioned deliberately i.e. as if it were a film with a script.

Having said that, I find it horrifying. This is not only because of the risk of a “Planet of the Robots” becoming true, but also because I see an issue that is far worse and perhaps a lot closer to being manifested: The issue is that, by means of these spectacular advances in getting machines to simulate human thought and responses, humans are going to be drawn into identifying with these inventions. They will quickly get to the point of regarding them as fellow humans. And that is a downright fallacy.

I am a Software Engineer by profession with 28 years of experience in the field of software design and programming. I would never trade the warmth of a real friendship with a real human being for a relationship with a machine, such as Sophia.

We need to ask ourselves whether we really want to do this. Machines are good for their purposes: a phone, a laptop, a GPS etc. But they are not good for absolutely everything in life. Fire in the kitchen is good, because we can use it to cook our food. However, when it ravages a forest, then it is not good.



Read Full Post »

Today, 21 April, marks the 50th anniversary since a group of military officers seized power in Greece and enforced a dictatorship, which was to rule the country for the next 7 years.

The coup d’etat took place in the early hours of that very day. I was only two years old then, so naturally I have no memory of the event. However, my father used to tell me how he heard the rolling sound made by one of the armoured tanks that were deployed in the night and wondered why on earth were there road works being carried out at 2 in the morning…

The next day, of course, the truth gradually became apparent: The radio was continuously broadcasting patriotic military themes, a tank was stationed at a road junction near our house and then the announcements came: that the army had taken over the governing of the country due to the unstable situation that had developed.

Let’s hope it never ever happens again. Even though an objective historian might – just might – be able to discern a certain degree of good brought about by the dictatorship, particularly in light of the instability in Greece’s political life at the time, such a form of rule can never be a healthy substitute for Democracy.

Read Full Post »

Σήμερα πήγα στην συνέντευξη τύπου που έδωσε η Συντονιστική Επιτροπή Συλλόγων Γονέων Ιδιωτικών Σχολείων με θέμα την ακύρωση της επιβολής ‪ΦΠΑ‬ στην ‪ιδιωτική‬ ‪παιδεία‬.

Κατά την διάρκειά της αναπτύχθηκαν πολλές σωστές απόψεις. Μνημονεύω τα κύρια σημεία:

1. Το σύνολο των γονέων που έχουν παιδιά σε ιδιωτικά σχολεία δεν αποτελείται εξ’ ολοκλήρου από “έχοντες και κατέχοντες”, ώστε να δικαιολογείται η επιβολή ΦΠΑ στα δίδακτρα. Οι “έχοντες” αποτελούν μόνο το 15% αν δεν έχουν ήδη πάει τα παιδιά τους σε σχολεία του εξωτερικού. Την πλειοψηφία αποτελούν μέσες οικογένειες των οποίων ο προυπολογισμός θα επιβαρυνθεί πολύ με την επιβολή του ΦΠΑ.

2. Οι γονείς με παιδιά σε ιδιωτικά σχολεία ήδη πληρώνουν φόρους που στηρίζουν την δημόσια παιδεία, ενώ ουσιαστικά δεν κάνουν χρήση αυτής και έτσι δεν επιβαρύνουν το κράτος. Επισημάνθηκε ότι η δαπάνη των διδάκτρων αποτελεί τεκμήριο στην φορολογική τους δήλωση.

3. Όσοι γονείς δεν αντέξουν τις αυξήσεις στα δίδακτρα λόγω του ΦΠΑ θα υποχρεωθούν να βάλουν τα παιδιά τους σε δημόσια σχολεία στην μέση της χρονιάς κι αυτό θα έχει αρνητικές επιπτώσεις πάνω στην ψυχολογία των παιδιών. Μεταξύ άλλων, θα διακόψει την προσπάθεια κοινωνικής ένταξης που ήδη έχει ξεκινήσει το κάθε παιδί. Επίσης, θα προκαλέσει απολύσεις σε βοηθητικό προσωπικό των σχολείων (οδηγοί, καθαρίστριες κ.α.), οδηγώντας πολλούς στην ανεργία και επιβαρύνοντας τον ΟΑΕΔ. Τα παιδιά που θα πάνε σε δημόσια σχολεία θα επιβαρύνουν το κράτος, που θα πρέπει να δαπανήσει για αυτά.

4. Θεωρείται αυτονόητο από την Επιτροπή ότι ο Πρωθυπουργός θα υλοποιήσει την προεκλογική του υπόσχεση για την ακύρωση της επιβολής του ΦΠΑ. Αυτό ελπίζει η ίδια (και εγώ λέω “από το στόμα σας και στου Θεού τ’ αφτί”)

5. Έχει ζητηθεί συνάντηση με τον Υπουργό Παιδείας κο Φίλη για το θέμα, αλλά ο ίδιος δεν δέχεται κανέναν μέχρις ότου γίνουν οι προγραμματικές δηλώσεις της Κυβέρνησης.

Ύστερα από αυτήν την σύνοψη, επιτρέψτε μου να προσθέσω την δική μου άποψη:

Κε Πρωθυπουργέ, ο δρόμος που πρέπει να ακολουθήσετε είναι προφανής: Διασώστε την αξιοπιστία σας, ακυρώνοντας αυτήν την βλαβερή επιβολή.

ΥΓ: Για όποιον ενδιαφέρεται να επικοινωνήσει με τον σύλλογο, υπάρχει η ιστοσελίδα www.sylgonis.gr

Read Full Post »

Μία ζεστή βραδιά μας επεφύλαξε η κα Ελευθερία Βαρελά – Νεραντζοπούλου, δασκάλα μου στην 1η και 2α δημοτικού, χτες Δευτέρα 4/5, στο βιβλιοπωλείο “Ιανός”.

Σε μία όμορφη εκδήλωση μας παρουσίασε το πρόσφατο βιβλίο της “Θυμάσαι; Οι αναμνήσεις μιας δασκάλας”. Μαζί με την ηθοποιό Κάρμεν Ρουγγέρη μας διασκέδασε με τα καμώματα, τους προβληματισμούς και τις εκφράσεις μιας μεγάλης πλειάδας παιδιών που συνθέτουν, σαν τα κομμάτια ενός παζλ ή κολλάζ, την μακρόχρονη διδακτική της πορεία.

Πρέπει να πω πως ήταν μεγάλη και αναπάντεχη τιμή για μένα που η συγγραφέας ξεκίνησε το βιβλίο με τρεις σελίδες αφιερωμένες σε μένα, τον μικρό Άντυ, όπως ήμουν γνωστός τότε σε δασκάλους και συμμαθητές…

Το βιβλίο έχει εκδοθεί από τις εκδόσεις “Διάπλαση”: http://www.diaplasibooks.gr/product-297.html

Read Full Post »

Παρακολούθησα χτες το βράδυ την καθ’ όλα ενδιαφέρουσα συνέντευξη του κ. Βαρουφάκη στην εκπομπή “Στον Ενικό” του Ν. Χατζηνικολάου. Ο κ. Βαρουφάκης ήταν εξαιρετικά κατατοπιστικός, άμεσος και ειλικρινής.

Σε εκείνους, που ακόμα λένε ότι με την πρόσφατη συμφωνία-γέφυρα ουσιαστικά δεν επετεύχθη τίποτε, ενώ το μνημόνιο και η τρόικα συνεχίζουν, αλλά μετονομασμένα, απευθύνω τα ερωτήματα: “Πόσο πιο απλά θέλετε να σας τα εξηγήσει; Τι άλλο θέλετε να ακούσετε;”

Επίσης, ευχαριστώ προσωπικά τον κ. Βαρουφάκη, διότι είπε κάτι που περιμένω να ακούσω εδώ και 19 χρόνια, σχεδόν όσα διαρκεί ο επαγγελματικός μου βίος. Ο κ. Βαρουφάκης ουσιαστικά διαφώνησε με την υποχρέωση του ελεύθερου επαγγελματία να καταβάλλει εισφορές στον ΟΑΕΕ (πρώην ΤΕΒΕ), ενώ δεν έχει ακόμα σχηματίσει εισόδημα δηλαδή στην αρχή της καριέρας του. Tέτοια επισήμανση δεν έχω ακούσει ποτέ ούτε καν από δημόσιο πρόσωπο (πόσο μάλλον από κυβερνητικό στέλεχος). Και είναι καιρός πια να γίνει επίσημα αντιληπτό σ’ αυτήν την χώρα ότι δεν μπορείς να καταπιέζεις έναν ελεύθερο επαγγελματία να πληρώνει ασφαλιστικές εισφορές, είτε όταν προσπαθεί να ξεκινήσει την επαγγελματική του δραστηριότητα και τρέχει να βρει πελάτες, είτε όταν απλά δεν βρίσκει δουλειές και δεν βγαίνει…

Υπήρξε μόνο ένα σημείο στην όλη συνέντευξη που δεν μου άρεσε κι αυτό αφορά το θέμα της κατάργησης του ΕΝΦΙΑ. Ο Υπουργός είπε (το λέω με δικά μου λόγια) πως θα χρειαστούν περίπου 4 – 5 μήνες, για να ανασχεδιαστεί ο φόρος και να γίνει πιο προοδευτικός, κι ότι είναι πιθανό αυτό να μην επιτευχθεί για το 2015.

Μιας και ο οποιοσδήποτε φόρος επί ακινήτων συνιστά μία πολύπλοκη υπολογιστική διαδικασία με πολλές παραμέτρους, καταλαβαίνω πολύ καλά τα προβλήματα ενός τέτοιου ανασχεδιασμού, ο οποίος δεσμεύεται από κάποιους εισπρακτικούς στόχους. Και καταλαβαίνω επίσης το πόσο χρονοβόρα μπορεί να αποδειχθεί μια τέτοια διαδικασία.

Ωστόσο, θέλω να επισημάνω ότι η κατάργηση του ΕΝΦΙΑ είναι μεταξύ των εξαγγελιών της νέας κυβέρνησης (προ- και μετεκλογικά) και ότι ο ΕΝΦΙΑ είναι ένας φόρος αιμορραγίας, ένα από τα χειρότερα μέτρα της προηγούμενης κυβέρνησης (αν όχι το χειρότερο). Έδωσε μια τεράστια γροθιά στην αγορά ακινήτων και έπληξε πολύ κόσμο, που περιμένει την ανακούφισή του. Ουσιαστικά αποτελεί μία μετεξέλιξη του παλιού – υποτιθέμενα προσωρινού – “χαρατσίου” (επί των λογαριασμών της ΔΕΗ).

Παρακαλώ, λοιπόν, τον Υπουργό να κάνει ό,τι μπορεί προς την κατεύθυνση της ουσιαστικής τροποποίησης του ΕΝΦΙΑ από το φετεινό οικονομικό έτος. Αν δεν μπορεί τεχνικά να το κάνει, τουλάχιστον ας ενεργήσει ώστε ο τροποποιημένος ΕΝΦΙΑ του 2016 να έχει αναδρομική ισχύ και για το 2015 με τις αντίστοιχες πιστώσεις – επιστροφές φόρου στους φορολογούμενους.

Read Full Post »

Στο χτεσινό (18/2) δελτίο ειδήσεων του ‪#‎ΣΚΑΙ‬ στις 21:00 ειπώθηκε ότι – σύμφωνα με τα πρακτικά του Eurogroup της Δευτέρας που δόθηκαν στην δημοσιότητα – ο κος Βαρουφάκης έκανε την μεγάλη ανατροπή να δεχτεί ότι το χρέος της Ελλάδας είναι βιώσιμο.

Δεν νομίζω ότι θα έλεγε ποτέ κάτι τέτοιο ο κος Βαρουφάκης. Έτσι, βάλθηκα να εξετάσω το αντίστοιχο PDF με τα πρακτικά των Eurogroup στις 11 και 16/2, που δίνει ο ΣΚΑΙ στην διεύθυνση:http://www.skai.gr/files/1/aalex6/praktika.pdf. Σ‘ αυτό έψαξα για τις λέξεις debt, sustainability και sustainable. Πουθενά δεν είδα να γίνεται λόγος για το ότι το χρέος είναι βιώσιμο.

Αντιθέτως, σημειώνω τις φράσεις:

Based on more realistic primary surplus targets and our home-grown, wholly owned, reform and growth agenda, the new contract we propose will restore a sustainable debt trajectory.

In practice pursuit of such a target is also unsustainable, and the
goal of putting debt-to-GDP on a clear downward path requires that it be revised.

This objective can be shown to be sufficient, under very reasonable assumptions, to put the debt trajectory on a downward path.

Αυτές μου δείχνουν ότι αυτό που ενδιαφέρει τον κο Βαρουφάκη είναι ο τρόπος να επιτευχθεί η βιωσιμότητα του χρέους (ιδιότητα που δεν υφίσταται τώρα). Επομένως, η επισήμανση του ‪#‎SKAI‬ ήταν μάλλον λανθασμένη…

Read Full Post »

Somebody sent me this lovely quote from Winston Churchill, which I find especially apt to Greece’s current and hideous tax situation:

“We contend that for a nation to try to tax itself into prosperity is like a man standing in a bucket and trying to lift himself up by the handle.”

Read Full Post »

Older Posts »

%d bloggers like this: