Feeds:
Posts
Comments

Archive for the ‘Social Issues’ Category

I think of myself as being very fortunate for having had the opportunity to see Stephen Hawking deliver a lecture on Cosmology, many years ago in a lecture theatre at Oxford University.

I am thinking of a pair of scales. One pan holds his brilliant career in Physics, the other his physical condition. I think that he achieved a perfect balance and that this must be deemed as a part of his legacy.

It so happens that I do not agree with his negation of an afterlife, so I will wish him the very best in that.

 

Advertisements

Read Full Post »

… That magic moment when they realised that, at last, they were free.-

… Εκείνη η μαγική στιγμή που κατάλαβαν πως, επιτέλους, ήταν ελεύθεροι.-

 

The memorial to the victims of the Holocaust in the city of Drama, Macedonia, Greece Το μνημείο των θυμάτων του Ολοκαυτώματος στην πόλη της Δράμας, Μακεδονία, Ελλάδα

The memorial to the victims of the Holocaust in the city of Drama, Macedonia, Greece
Το μνημείο των θυμάτων του Ολοκαυτώματος στην πόλη της Δράμας, Μακεδονία, Ελλάδα

 

 

Read Full Post »

Today is the anniversary of the death of Winston Churchill. This here is a favourite video of mine, which pays this grand gentleman a tribute:

https://youtu.be/87Xkr8z3lEo

The recent film “Darkest Hour” also does this. It is well worth seeing, very well done and Gary Oldman gives a truly fantastic performance as Churchill himself.

I was going to limit my post to this, but I stumbled upon a certain article in the Guardian, which is just as important, in that it reminds us of the true face of war; a face, which we like to forget when thinking of heroes and leaders, such as Churchill. However, we have to take this aspect into account as well and look at it head on. Then, we might have a chance to understand that we carry within us the very elements that we see in our enemies…

This is the article, but I must warn you that the photographs inside it are disturbing:

https://www.theguardian.com/politics/2006/apr/03/uk.freedomofinformation

Read Full Post »

I just saw this video on Facebook: https://www.facebook.com/TheIndependentOnline/videos/10155437888846636/

I am not absolutely sure how much of it is a genuine conversation between the human and the robot, and how much of it has been fashioned deliberately i.e. as if it were a film with a script.

Having said that, I find it horrifying. This is not only because of the risk of a “Planet of the Robots” becoming true, but also because I see an issue that is far worse and perhaps a lot closer to being manifested: The issue is that, by means of these spectacular advances in getting machines to simulate human thought and responses, humans are going to be drawn into identifying with these inventions. They will quickly get to the point of regarding them as fellow humans. And that is a downright fallacy.

I am a Software Engineer by profession with 28 years of experience in the field of software design and programming. I would never trade the warmth of a real friendship with a real human being for a relationship with a machine, such as Sophia.

We need to ask ourselves whether we really want to do this. Machines are good for their purposes: a phone, a laptop, a GPS etc. But they are not good for absolutely everything in life. Fire in the kitchen is good, because we can use it to cook our food. However, when it ravages a forest, then it is not good.

 

Read Full Post »

Today, 21 April, marks the 50th anniversary since a group of military officers seized power in Greece and enforced a dictatorship, which was to rule the country for the next 7 years.

The coup d’etat took place in the early hours of that very day. I was only two years old then, so naturally I have no memory of the event. However, my father used to tell me how he heard the rolling sound made by one of the armoured tanks that were deployed in the night and wondered why on earth were there road works being carried out at 2 in the morning…

The next day, of course, the truth gradually became apparent: The radio was continuously broadcasting patriotic military themes, a tank was stationed at a road junction near our house and then the announcements came: that the army had taken over the governing of the country due to the unstable situation that had developed.

Let’s hope it never ever happens again. Even though an objective historian might – just might – be able to discern a certain degree of good brought about by the dictatorship, particularly in light of the instability in Greece’s political life at the time, such a form of rule can never be a healthy substitute for Democracy.

Read Full Post »

Σήμερα πήγα στην συνέντευξη τύπου που έδωσε η Συντονιστική Επιτροπή Συλλόγων Γονέων Ιδιωτικών Σχολείων με θέμα την ακύρωση της επιβολής ‪ΦΠΑ‬ στην ‪ιδιωτική‬ ‪παιδεία‬.

Κατά την διάρκειά της αναπτύχθηκαν πολλές σωστές απόψεις. Μνημονεύω τα κύρια σημεία:

1. Το σύνολο των γονέων που έχουν παιδιά σε ιδιωτικά σχολεία δεν αποτελείται εξ’ ολοκλήρου από “έχοντες και κατέχοντες”, ώστε να δικαιολογείται η επιβολή ΦΠΑ στα δίδακτρα. Οι “έχοντες” αποτελούν μόνο το 15% αν δεν έχουν ήδη πάει τα παιδιά τους σε σχολεία του εξωτερικού. Την πλειοψηφία αποτελούν μέσες οικογένειες των οποίων ο προυπολογισμός θα επιβαρυνθεί πολύ με την επιβολή του ΦΠΑ.

2. Οι γονείς με παιδιά σε ιδιωτικά σχολεία ήδη πληρώνουν φόρους που στηρίζουν την δημόσια παιδεία, ενώ ουσιαστικά δεν κάνουν χρήση αυτής και έτσι δεν επιβαρύνουν το κράτος. Επισημάνθηκε ότι η δαπάνη των διδάκτρων αποτελεί τεκμήριο στην φορολογική τους δήλωση.

3. Όσοι γονείς δεν αντέξουν τις αυξήσεις στα δίδακτρα λόγω του ΦΠΑ θα υποχρεωθούν να βάλουν τα παιδιά τους σε δημόσια σχολεία στην μέση της χρονιάς κι αυτό θα έχει αρνητικές επιπτώσεις πάνω στην ψυχολογία των παιδιών. Μεταξύ άλλων, θα διακόψει την προσπάθεια κοινωνικής ένταξης που ήδη έχει ξεκινήσει το κάθε παιδί. Επίσης, θα προκαλέσει απολύσεις σε βοηθητικό προσωπικό των σχολείων (οδηγοί, καθαρίστριες κ.α.), οδηγώντας πολλούς στην ανεργία και επιβαρύνοντας τον ΟΑΕΔ. Τα παιδιά που θα πάνε σε δημόσια σχολεία θα επιβαρύνουν το κράτος, που θα πρέπει να δαπανήσει για αυτά.

4. Θεωρείται αυτονόητο από την Επιτροπή ότι ο Πρωθυπουργός θα υλοποιήσει την προεκλογική του υπόσχεση για την ακύρωση της επιβολής του ΦΠΑ. Αυτό ελπίζει η ίδια (και εγώ λέω “από το στόμα σας και στου Θεού τ’ αφτί”)

5. Έχει ζητηθεί συνάντηση με τον Υπουργό Παιδείας κο Φίλη για το θέμα, αλλά ο ίδιος δεν δέχεται κανέναν μέχρις ότου γίνουν οι προγραμματικές δηλώσεις της Κυβέρνησης.

Ύστερα από αυτήν την σύνοψη, επιτρέψτε μου να προσθέσω την δική μου άποψη:

Κε Πρωθυπουργέ, ο δρόμος που πρέπει να ακολουθήσετε είναι προφανής: Διασώστε την αξιοπιστία σας, ακυρώνοντας αυτήν την βλαβερή επιβολή.

ΥΓ: Για όποιον ενδιαφέρεται να επικοινωνήσει με τον σύλλογο, υπάρχει η ιστοσελίδα www.sylgonis.gr

Read Full Post »

Μία ζεστή βραδιά μας επεφύλαξε η κα Ελευθερία Βαρελά – Νεραντζοπούλου, δασκάλα μου στην 1η και 2α δημοτικού, χτες Δευτέρα 4/5, στο βιβλιοπωλείο “Ιανός”.

Σε μία όμορφη εκδήλωση μας παρουσίασε το πρόσφατο βιβλίο της “Θυμάσαι; Οι αναμνήσεις μιας δασκάλας”. Μαζί με την ηθοποιό Κάρμεν Ρουγγέρη μας διασκέδασε με τα καμώματα, τους προβληματισμούς και τις εκφράσεις μιας μεγάλης πλειάδας παιδιών που συνθέτουν, σαν τα κομμάτια ενός παζλ ή κολλάζ, την μακρόχρονη διδακτική της πορεία.

Πρέπει να πω πως ήταν μεγάλη και αναπάντεχη τιμή για μένα που η συγγραφέας ξεκίνησε το βιβλίο με τρεις σελίδες αφιερωμένες σε μένα, τον μικρό Άντυ, όπως ήμουν γνωστός τότε σε δασκάλους και συμμαθητές…

Το βιβλίο έχει εκδοθεί από τις εκδόσεις “Διάπλαση”: http://www.diaplasibooks.gr/product-297.html

Read Full Post »

Older Posts »

%d bloggers like this: