Archive for the ‘General’ Category

I just saw this video on Facebook: https://www.facebook.com/TheIndependentOnline/videos/10155437888846636/

I am not absolutely sure how much of it is a genuine conversation between the human and the robot, and how much of it has been fashioned deliberately i.e. as if it were a film with a script.

Having said that, I find it horrifying. This is not only because of the risk of a “Planet of the Robots” becoming true, but also because I see an issue that is far worse and perhaps a lot closer to being manifested: The issue is that, by means of these spectacular advances in getting machines to simulate human thought and responses, humans are going to be drawn into identifying with these inventions. They will quickly get to the point of regarding them as fellow humans. And that is a downright fallacy.

I am a Software Engineer by profession with 28 years of experience in the field of software design and programming. I would never trade the warmth of a real friendship with a real human being for a relationship with a machine, such as Sophia.

We need to ask ourselves whether we really want to do this. Machines are good for their purposes: a phone, a laptop, a GPS etc. But they are not good for absolutely everything in life. Fire in the kitchen is good, because we can use it to cook our food. However, when it ravages a forest, then it is not good.



Read Full Post »

Are you looking to define what’s next in your career?

VMware will be hosting an invite only hiring event in Athens, Greece in early June for a variety of developer roles within our Management Business Unit (MBU) & Suite Business Unit (SBU) at the VMware Sofia, Bulgaria site.

Visit the following link to learn more: http://bit.ly/1iVEZjU or send your resume to ttorelli@vmware.com

*These job openings will require relocation to our office site in Sofia, Bulgaria. VMware will provide relocation assistance for candidates receiving offers.

Read Full Post »

Wordle is an interesting tool, which produces word clouds from input text. In a given piece of text, the most commonly appearing words appear in larger print.

You can try it at http://www.wordle.net/, but you will need the Java runtime to run it; this is available from http://www.java.com.

I gave Wordle the text of C. P. Cavafy’s famous poem Ithaca and here is the result:

Wordle: ithaca (Hellenic Version) by C. P. Cavafy

(An English translation of this wonderful poem appears here).

Read Full Post »

A pleasant “accident” occurred to me in the beginning of this year…

I forgot my USB memory flash stick inside my shirt pocket. As usual, the shirt was put in the washing machine and I realised where the flash stick was only after the shirt had made its way to the clothes line.

Terrified at what may have happened to 8 gigabytes of memory as they got washed at 40 degrees centigrade, I placed the flash stick near a radiator to make sure all traces of water disappeared.

Later on, I anxiously connected the flash stick to my PC. A miracle! The stick functioned perfectly and all my files were intact.

Repeating the experiment (experience…) is not something I would advise, but keep in mind that a flash stick’s survival was achieved!

Read Full Post »

What I will remember most is his resilience and defiance in the face of disease. He had the impressive capability to set it aside and talk about his latest achievements in the technological field, in which he excelled so much.

May he go forth into abundant light and peace.

Read Full Post »

Για την ελληνική μετάφραση, πατήστε εδώ.

I must admit that I am a newcomer to the world of Harry Potter. Actually, I started reading the first book in the series after the publication of the seventh and last; and I have just finished reading the fourth instalment, so I have three more to go… (If you comment on this post, please, no spoilers!)

I have really enjoyed reading the first four books. I found that the entire storyline is beautifully constructed and carefully laced with many opportunities where one can ponder on the deeper meaning of things, such as friendship, loyalty and choice.

I was also impressed when I discovered some parallels between Harry’s world and that of Information Technology, hence the reason for this post… Let me explain.

There is practically no mention of anything remotely related to a computer throughout the first four books and I have no reason to believe that this will change in the next three. I say “practically”, because I would disregard a reference to Dudley Dursley’s ownership of a Playstation: This doesn’t make any difference to the story.

However, there are two occasions where the author introduces concepts, which made me think that she must have been inspired by Information Technology.

To begin with, take the magical diary appearing in the second book (“the Chamber of Secrets”). Its pages are all blank. When somebody writes some text on any one of the pages, this disappears after a while; and then, all of a sudden, another piece of text appears in its place, in reply to the original. Its writer is invisible, but later on it turns out that it is none other than Lord Voldemort who is using this mechanism to communicate with and ultimately control Ginny Weasley. She, of course, does not suspect anything wrong.

I could not help thinking that this was J. K. Rowling’s way of telling her readers to beware of Internet chat rooms. And we all know how dangerous these have proved to be… The author has very cleverly captured and depicted this situation of writing some text at a computer, clicking on a button to submit it over the Internet and receiving a reply from a user at the other end.

The second example is the “Priore Incatatem” spell in the fourth book (“the Goblet of Fire”). When utilised with a wand, this spell seems to produce some sort of representation of the last spell that was actually performed with that wand. Well, this certainly brings to mind the DOSkey mechanism. If you have used MS-DOS in the past, you should remember this command: It would allow one to give the immediately previous command to one’s computer. Of course, it went further than that, as it allowed the running of a number of previous commands. A similar resemblance can be found between “Priore Incatatem” and the every-day undo mechanism in a word processor of today; not that the spell is capable of undoing a previous spell with the same ease!

I shall soon begin reading the fifth book, “the Order of the Phoenix”. I trust that I will find more examples such as these two and I will then have reason to return to this topic.

Ο Χάρι Πότερ και ο Κόσμος της Πληροφορικής Τεχνολογίας

Πρέπει να παραδεχτώ ότι είμαι νεοεισερχόμενος στον κόσμο του Χάρι Πότερ. Στην πραγματικότητα, ξεκίνησα να διαβάζω το πρώτο βιβλίο της σειράς μετά την έκδοση του εβδόμου και τελευταίου. Και έχω μόλις τελειώσει την ανάγνωση του τετάρτου μέρους, επομένως έχω άλλα τρία ακόμα… (Εάν γράψετε σχόλια πάνω σ’ αυτήν την ανάρτηση, παρακαλώ, όχι στοιχεία που μπορούν να υποδηλώσουν την εξέλιξη της υπόθεσης!)

Πραγματικά χάρηκα την ανάγνωση των πρώτων τεσσάρων βιβλίων. Βρήκα την όλη ιστορία όμορφα φτιαγμένη και προσεκτικά διανθισμένη με πολλές ευκαιρίες για να στοχαστεί κανείς πάνω στο βαθύτερο νόημα κάποιων πραγμάτων, όπως η φιλία, η αφοσίωση και η επιλογή.

Επίσης εντυπωσιάστηκα όταν ανακάλυψα κάποιους παραλληλισμούς μεταξύ του κόσμου του Χάρι και εκείνου της Πληροφορικής Τεχνολογίας, εξ ου και ο λόγος για την παρούσα ανάρτηση… Επιτρέψτε μου να σας εξηγήσω.

Πρακτικά, δε γίνεται λόγος για κάτι που να σχετίζεται, έστω και λίγο, με υπολογιστές και στα τέσσερα πρώτα βιβλία. Και δεν έχω λόγο να περιμένω ότι αυτό θα αλλάξει στα επόμενα τρία. Λέω “πρακτικά”, γιατί δε θα ελάμβανα υπόψη μου μία αναφορά στο ότι ο Ντάντλεϊ Ντάρσλυ κατέχει ένα Playstation: Αυτό δεν κάνει καμμία διαφορά στην ιστορία.

Ωστόσο, υπάρχουν δύο σημεία όπου η συγγραφέας εισάγει ιδέες, που με κάνουν να σκεφτώ ότι θα πρέπει να έχει εμπνευστεί από την Πληροφορική Τεχνολογία.

Αρχικά, θυμηθείτε το μαγικό ημερολόγιο που εμφανίζεται στο δεύτερο βιβλίο (“η Κάμαρα με τα Μυστικά”). Οι σελίδες του είναι όλες κενές. Όταν κάποιος γράψει κείμενο σε οποιαδήποτε σελίδα, αυτό έπειτα από λίγο εξαφανίζεται. Και τότε, ξαφνικά, ένα άλλο κείμενο εμφανίζεται στη θέση του προηγούμενου, σαν απάντηση σ’ αυτό. Αυτός που το γράφει είναι αόρατος, αλλά αργότερα αποκαλύπτεται ότι δεν είναι άλλος από τον Λόρδο Βόλντεμορτ, που χρησιμοποιεί αυτό το τέχνασμα για να επικοινωνήσει και τελικά να αποκτήσει έλεγχο πάνω στην Τζίνι Ουέσλι. Εκείνη, βέβαια, δεν υποψιάζεται τίποτε κακό.

Δεν μπορούσα να μη σκεφτώ ότι αυτός ήταν ο τρόπος της Τζ. Κ. Ρόουλιγκ να πει στους αναγνώστες της να προσέχουν τις συζητήσεις (chat rooms) στο Διαδίκτυο. Και όλοι γνωρίζουμε πόσο επικίνδυνες έχουν αποδειχτεί αυτές… Η συγγραφέας έχει συλλάβει και απεικονίσει με πολύ έξυπνο τρόπο αυτήν την κατάσταση όπου κάποιος γράφει κείμενο σε έναν υπολογιστή, πατάει ένα κουμπί για να το υποβάλλει διαμέσου του Διαδικτύου και λαμβάνει μία απάντηση από έναν χρήστη στην άλλη άκρη.

Το δεύτερο παράδειγμα είναι το ξόρκι “Προηγούμενο Ξόρκι” στο τέταρτο βιβλίο (“το Κύπελλο της Φωτιάς”). Όταν χρησιμοποιείται με ένα ραβδί, αυτό το ξόρκι φαίνεται να παράγει μια αναπαράσταση του τελευταίου ξορκιού που στην πραγματικότητα διενεργήθηκε με αυτό το ραβδί. Λοιπόν, αυτό σίγουρα θυμίζει το μηχανισμό DOSkey. Εάν έχετε χρησιμοποιήσει το MS-DOS παλιότερα, θα πρέπει να θυμάστε αυτήν την εντολή: Αυτή επέτρεπε σε κάποιον να δώσει την αμέσως προηγούμενη εντολή στον υπολογιστή του. Βέβαια, έκανε περισσότερα, μιας και επέτρεπε να δοθούν και άλλες προηγούμενες εντολές. Μία παραπλήσια ομοιότητα φαίνεται μεταξύ του “Προηγούμενο Ξόρκι” και της καθημερινής λειτουργίας αναίρεσης σε έναν επεξεργαστή κειμένου του σήμερα. Όχι ότι το ξόρκι είναι ικανό να αναιρέσει ένα προηγούμενο ξόρκι με την ίδια ευκολία!

Σύντομα θα ξεκινήσω να διαβάζω το πέμπτο βιβλίο, “το Τάγμα του Φοίνικα”. Πιστεύω ότι θα βρω κι άλλα παραδείγματα όπως αυτά τα δύο και τότε θα έχω λόγο να επιστρέψω σ’ αυτό το θέμα.

Read Full Post »

%d bloggers like this: